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Vol. 15 No. 2
©Derechos de autor reservados 2013

Organizaciones relacionadas con el cuidado y educación infantil en Illinois. Una muestra

 

Índice:

Introducción

El estado de Illinois, ubicado en la zona del Medio Oeste de Estados Unidos, tiene una población de aproximadamente 12.8 millones según el censo de 2010. Esta población incluye a aproximadamente 1.2 millón de niños de las edades de 6 a 12 años, y aproximadamente 1 millón de niños de 5 años y menores. 

Las familias de niños pequeños en Illinois pueden recibir de diversas fuentes los servicios relacionados con el desarrollo, la educación y el cuidado infantiles.  La Prevention Initiative (Iniciativa de Prevención), patrocinada por el Comité Estatal de Educación de Illinois (ISBE, siglas en inglés), focaliza en apoyar el desarrollo de bebés y niños entre su nacimiento y los 3 años de edad mediante la educación, la capacitación y otros servicios para personas que esperan un bebé y familias por todo el estado que tienen bebés y niños de 3 años de edad y menores a quienes se considera que están “en riesgo” del fracaso académico en el futuro. Los fondos federales de Early Head Start proveen servicios integrales de desarrollo infantil a las familias “económicamente desventajadas” de bebés y niños de 1 y 2 años de edad en algunas partes del estado. El programa de Early Intervention (Intervención Temprana) del Departamento de Servicios Humanos de Illinois ofrece recursos y apoyo a las familias de bebés y niños de 1 y 2 años de edad a quienes se les ha diagnosticado discapacidades o retrasos de desarrollo, o que están en peligro de retrasos significativos, con la meta de promover el desarrollo de los niños y facilitar su participación en actividades familiares y comunitarias.

Existen números significativos de niños pequeños en Illinois que pasan tiempo en situaciones de cuidado y educación fuera de casa. Las familias en Illinois que tienen recién nacidos, bebés y niños menores de la edad de entrar al kindergarten (como a los 5 años) utilizan diversos planes de cuidado y educación infantil. El Departamento de Servicios para Niños y Familias (DCFS, siglas en inglés) inspecciona las instalaciones de cuidado infantil (inclusive los hogares de cuidado infantil) por todo el estado y determina su elegibilidad para licencias. Aproximadamente 7,600 hogares familiares de cuidado infantil con licencia proveen cuidado a recién nacidos, bebés y niños hasta su entrada en el kindergarten. Más de 2,000 centros de cuidado infantil con licencias estatales tienen lugares de inscripción para como 194,500 niños. Según las cifras de 2013 del Departamento de Servicios Humanos, se cuida a niños en más de 53,000 ambientes de familia, amigos o vecinos (FFN, siglas en inglés) exentos de licencia y más de 2,500 programas de cuidado infantil exentos de licencia. Los programas de Preschool for All (PFA, o Preescolar para Todos), de medio día y patrocinados por el estado en la mayoría de los condados de Illinois, sirven a aproximadamente 77,000 niños de 3 y 4 años de edad; aunque se propone que PFA sirva eventualmente a todos los niños de edad preescolar en Illinois, actualmente se da preferencia a los que son considerados  “en riesgo” del fracaso académico. Los programas Head Start, de patrocinio federal, también inscriben a como 36,000 niños de familias económicamente desventajadas; un número menor asiste a programas Head Start estacionales y temporales.    

Se requiere que los distritos escolares públicos de Illinois ofrezcan el kindergarten, pero la asistencia al kindergarten no es obligatoria. A partir del otoño de 2014, la edad de la asistencia escolar obligatoria en Illinois es 6 años. Muchos niños de kindergarten y los grados 1 a 6 de la escuela primaria figuran entre los 96,000 niños de 6 a 12 años de edad que también reciben cuidado después del horario escolar en centros de cuidado infantil con o exentos de licencia, hogares de cuidado infantil con licencia, ambientes del cuidado FFN o programas ubicados en escuelas.

Participan varios sectores y niveles de organizaciones, agencias y proyectos en la promoción y provisión de servicios de educación, cuidado e intervención para niños pequeños y sus familias en Illinois. Las entidades del gobierno estatal que toman parte en los asuntos del cuidado y educación infantil incluyen el Comité Estatal de Educación de Illinois (ISBE, siglas en inglés), el Departamento de Servicios Humanos (DHS), el Departamento de Servicios para Niños y Familias (DCFS) y la Oficina de Desarrollo Infantil del Gobernador (OECD). Estas entidades patrocinan diversos proyectos, como lo hacen varias fundaciones y organizaciones sin fines de lucro, sea de manera colaborativa o independientemente. La Fundación Robert R. McCormick, la Fundación de la Familia Pritzker, Ounce of Prevention (Onza de Prevención), Illinois Action for Children (Acción para Niños de Illinois), Voices for Illinois Children (Voces para los Niños de Illinois) y Chapin Hall de la Universidad de Chicago son algunas de las fundaciones y entidades sin fines de lucro que se interesan por en el bienestar y la educación de los niños pequeños. Un proyecto colaborativo reciente en que participaron varias organizaciones gubernamentales, sin fines de lucro y de caridad es el desarrollo de las Illinois Early Learning Guidelines for Children Birth to Age 3 (Normas de guía del aprendizaje infantil de Illinois para niños entre el nacimiento y los tres años de edad), que se publicaron en 2012. De manera similar, la cooperación entre el personal de agencias estatales, profesores universitarios, maestros escolares y el personal de entidades sin fines de lucro resultó en una revisión fundamental de las Pautas de aprendizaje de 2002 del estado (para los niños de 3 años hasta su entrada al kindergarten). Las nuevas Pautas del aprendizaje y desarrollo infantil de Illinois se publicaron en 2013. Se espera que PFA y otros programas para niños pequeños empiecen a usarlas a mediados de 2014.

Las “instantáneas” a continuación describen una muestra de los muchos grupos y proyectos que participan en una gama de actividades relacionadas con el cuidado y educación infantil en Illinois.

Illinois State Board of Education

El programa de Subvenciones en Bloque para la Primera Infancia (ECBG, siglas en inglés para Early Childhood Block Grant), administrado por el Illinois State Board of Education (ISBE, o Comité Estatal de Educación de Illinois) es una de las inversiones mayores en los niños pequeños de Illinois. El ECBG apoya dos programas principales: Preschool for All (PFA, o Preescolar para Todos) para niños de 3 a 5 años de edad, y la Prevention Initiative (PI, o Iniciativa de Prevención) para niños entre su nacimiento y los 3 años de edad. El programa PFA provee al menos 2.5 horas de servicios preescolares de alta calidad, los cuales incluyen evaluaciones integrales del desarrollo, maestros preescolares con licencia y título universitario (licenciatura), y un currículo alineado con las pautas y basado en la investigación. El programa PI ofrece servicios coordinados de desarrollo infantil y apoyo a familias de bebés y niños menores de 3 años que están en riesgo del fracaso académico, inclusive la instrucción para padres y visitas a casa. Los programas PFA y PI están destinados a niños a quienes se les ha determinado que están en riesgo de fracaso académico debido a las indicaciones de niveles altos de pobreza, el analfabetismo, el desempleo o el dominio limitado del inglés de sus familias, o a otros indicadores relativos a la necesidad.

El predecesor del programa Preschool for All (PFA) se llamaba Prekindergarten Program for Children at Risk of Academic Failure (Programa de Pre-kindergarten para Niños en Riesgo del Fracaso Académico, o PreK), el cual comenzó con la legislación School Reform (Reforma Escolar) en 1985. El programa Prevention Initiative (PI) para personas que pronto serán padres y familias de bebés y niños de 3 años y menores, y el Early Childhood Model Parental Training Program (Programa Modelo de Capacitación para Padres y Madres de Niños Pequeños) se iniciaron tres años después, en 1988. Estos tres programas fueron combinados en el Early Childhood Block Grant (Subvención en Bloque para la Primera Infancia, o ECBG) en 1998. El programa PFA se estableció en 2006 y fue combinado en 2012 con el PreK en un solo programa para niños de 3 a 5 años de edad. También se aprobó una ley en 2006 para que los servicios de instrucción para padres y madres formaran parte de PFA y PI en vez de ser de un programa independiente de capacitación. Al principio, el ECBG requería que al menos el 8% de la asignación monetaria se destinara a programas para bebés y niños entre su nacimiento y la edad de 3 años. Se subió este porcentaje en 2003 al 11%; actualmente, el 14% de los fondos de ECBG se destina a dichos programas.   

Se enmendaron en 2010 las reglas de la educación bilingüe transicional (Código Administrativo 23 de Illinois, Parte 228) para que incluyeran a los niños preescolares. Los distritos escolares públicos deben identificar uniformemente a los niños que están aprendiendo a dominar el inglés (niños EL, siglas en inglés) por medio de administrar a todos los niños recién llegados a los distritos una encuesta sobre los idiomas que hablan en casa, además de realizar un proceso de evaluar el dominio del idioma inglés de los niños que vienen de situaciones lingüísticas de idiomas aparte del inglés. Los programas preescolares deben ofrecer a todos los niños preescolares identificados como niños EL un programa de instrucción en lenguaje que conforme con los requisitos de la Parte 228. Para el 1º de julio de 2014, los maestros preescolares que dan instrucción en lenguas maternas además de en inglés como segundo idioma (ESL, siglas en inglés) deberán tener tanto un certificado docente en educación infantil como un certificado docente en la instrucción ESL o bilingüe, o alguna aprobación que corresponda con sus puestos instructivos.

Se publicaron en 2012 las primeras Illinois Early Learning Guidelines for Children Birth to Age 3 (Normas de guía del aprendizaje infantil de Illinois para niños entre el nacimiento y los tres años de edad) y en 2013, la Early Childhood Division (División de la Primera Infancia) del ISBE, en colaboración con sus entidades asociadas, completó una revisión de los Illinois Early Learning and Development Standards (Pautas del Aprendizaje y desarrollo infantil de Illinois) para los niños de 3 años de edad hasta su inscripción en el kindergarten. Tanto estas pautas y normas de guía como las Illinois Birth to Five Program Standards (Pautas del programa del nacimiento a los cinco años de edad) (2014) ayudarán a la comunidad de la primera infancia en Illinois a proveer programas y servicios de alta calidad para niños y sus familias, entre el nacimiento de aquellos y la edad de su inscripción en el kindergarten.

El programa ECBG actualmente recibe un patrocinio de $300,192,400. Estos fondos financian los programas PFA y PI de la ciudad de Chicago además de 462 programas PFA y 153 programas PI en la zona sur del estado. Los fondos de ECBG financian la infraestructura de calidad por todo el estado, la cual incluye inversiones en el desarrollo profesional, apoyos instructivos, el monitoreo de programas y un sitio web que incluye datos demográficos sobre los niños pequeños y los servicios de cuidado y educación infantil (ECE, siglas en inglés) en Illinois. Además de la inversión estatal en ECBG, algunos distritos escolares también proveen servicios preescolares mediante fondos locales, la Individuals with Disabilities Act (IDEA, o Ley de individuos con discapacidades) y el Title I (Título 1) de la Elementary and Secondary Education Act (Ley de la educación primaria y secundaria).

Además de administrar los programas de las Subvenciones en Bloque para la Primera Infancia, el ISBE colabora con la Oficina de Desarrollo Infantil del Gobernador, el Departamento de Servicios Humanos, el Departamento de Servicios para Niños y Familias y el Illinois Early Learning Council (Consejo de Aprendizaje Infantil de Illinois) para mejorar la provisión de servicios y la eficacia en los sistemas de cuidado y educación infantil. Más recientemente, con la Early Learning Challenge Grant (Subvención para el Reto del Aprendizaje Infantil), Illinois propuso un plan estatal que promueve tres prioridades estratégicas: (1) Profundizar la integración de apoyos estatales para crear un sistema unificado para todos los programas de Aprendizaje y Desarrollo Infantil (ELD, siglas en inglés), inclusive Preschool for All, Head Start, Early Head Start, el cuidado infantil en centros y hogares familiares y los centros de cuidado infantil con la licencia del Departamento de Servicios para Niños y Familias; (2) Conectar a los niños que están más en riesgo del fracaso académico con los apoyos y servicios que necesitan; y (3) Aumentar la calidad de programas mediante apoyos para programas y educadores.

Se puede poner en contacto con la Early Childhood Division (División de la Primera Infancia) del Comité Estatal de Educación de Illinois por email en earlychi@isbe.net o por teléfono al (217) 524-4835.

Illinois Action for Children

Información general

Desde su establecimiento en 1969 por un grupo de defensores de niños, Illinois Action for Children (IAFC, o Acción para Niños de Illinois) ha trabajado para asegurar que todos los niños de Illinois tengan acceso al cuidado y educación de alta calidad, y que se apoye a los padres respecto a sus metas de la autosuficiencia y estabilidad económica. Al crear sistemas de cuidado y educación infantil que ayudan a fortalecer a los padres y las comunidades, IAFC procura ser un catalizador para organizar, desarrollar y apoyar a familias fuertes y comunidades poderosas en que se les da una prioridad alta a los niños.

El compromiso con la comunidad de esta organización y su trabajo con familias de bajos ingresos y difíciles de alcanzar ha llevado a la investigación y la implementación de programas y apoyos innovadores y sumamente eficaces. Su enfoque amplio en el apoyo de niños, familias y comunidades trata las cuestiones dominantes de la pobreza endémica, las cuales son la raíz del fracaso académico de los niños estadounidenses más pobres.

La nueva división de IAFC, Family and Neighborhood Partnerships (Colaboraciones de Familias y Barrios), trabaja para formar conexiones entre padres, proveedores de cuidado infantil y otros recursos de barrio a fin de mejorar los resultados académicos de los niños.

Aspectos claves del programa

Las áreas del programa Illinois Action for Children incluyen políticas y defensas públicas, apoyos para el cuidado infantil, educación infantil, la participación de los padres y la formación y organización de comunidades. El trabajo de IAFC en la organización de políticas y defensas públicas focaliza en expandir el acceso al cuidado y educación infantil y otros apoyos. IAFC abogó por el programa Preschool for All (PFA, o Preescolar para Todos) de Illinois y por el desarrollo de ExceleRate Illinois, sistema estatal de evaluar y mejorar la calidad (QRIS, siglas en inglés). Otros esfuerzos recientes de apoyo han focalizado en posibilitar que miles más de familias califiquen para el Child Care Assistance Program (CCAP, o Programa de Asistencia para el Cuidado Infantil) de Illinois y en organizar a miles de ciudadanos para que contactaran a legisladores sobre hacer que las necesidades de niños y familias sean una prioridad alta en Illinois.

Los programas de aprendizaje infantil de IAFC hacen que la educación infantil sea disponible a los niños pequeños a fin de ayudarlos a prepararse para el éxito en la escuela. Al capacitar a proveedores de cuidado para que su labor de cuidar sea más intencionada, IAFC ha creado un modelo nacional de proveer servicios preescolares en ambientes domésticos de cuidado infantil para niños que de otro modo no tendrían acceso a la educación infantil. Esta organización también ha conectado a proveedores de cuidado infantil en casa con recursos como maestros certificados y expertos en el desarrollo infantil, la nutrición y la instrucción de la lectoescritura, además de más de 60,000 libros. También ha colaborado con padres, grupos comunitarios y gobiernos locales para identificar maneras óptimas de conectar a los niños con oportunidades del aprendizaje temprano.

El Resource and Referral Program (Programa de Recursos y Remisiones) de IAFC conecta a proveedores, padres y empresas con tales recursos como remisiones al cuidado infantil, servicios de salud, el desarrollo profesional y apoyos comunitarios. Este programa capacita a casi 19,000 proveedores de cuidado infantil cada año. También ofrece remisiones al cuidado infantil para más de 20,000 niños al año, entre ellos casi 1,000 hijos de padres adolescentes y de acogida. El programa de recursos y remisiones también conecta a miles de niños insuficientemente servidos con recursos de lectoescritura, salud mental y nutrición, y administra el CCAP de Illinois en el Condado Cook para ayudar cada mes a más de 50,000 familias a pagar el costo del cuidado infantil.

Los proyectos e iniciativas adicionales de IAFC incluyen su participación en la North Lawndale Learning Community (Comunidad de Aprendizaje de North Lawndale) y trabajo relacionado con la subvención federal para el Race to the Top Early Learning Challenge (Reto del Aprendizaje Infantil del programa Race to the Top). En North Lawndale, una zona de Chicago plagada de una pobreza extrema, un equipo de proyecto de IAFC busca atraer la participación de familias aisladas, formar redes sociales y conectar a miembros de la comunidad con recursos necesarios que apoyan la autosuficiencia familiar. Sus áreas de trabajo incluyen la educación preescolar, la educación K-12 (del kindergarten al grado 12 de la secundaria superior), el apoyo y el liderazgo de los padres, y servicios de salud y nutrición.

Se aprobó en diciembre de 2012 la segunda solicitud de Illinois de fondos federales mediante el Reto del Aprendizaje Infantil del programa Race to the Top (RTT-ELC, siglas en inglés), y el estado recibió $34 millones de fondos. Como parte de los mismos, Illinois está implementando un Quality Rating and Improvement System (QRIS, o Sistema de Evaluar y Mejorar la Calidad) que se llama ExceleRate Illinois, el cual será obligatorio en todo programa con licencia de cuidado infantil, sea en un centro o un hogar familiar. IAFC ha colaborado con el estado para desarrollar, publicitar e implementar ExceleRate Illinois para los proveedores del cuidado en centros. La Oficina de Desarrollo Infantil del Gobernador también asignó una porción de los fondos RTT-ELC a IAFC para que desarrollara el Consortium for Community Systems Development (Consorcio para el Desarrollo de Sistemas Comunitarios), el cual ofrecerá un apoyo estratégico para la alineación y la integración a los niveles estatal y local de los recursos para el cuidado y educación infantil.

Colaboraciones

IAFC administra programas patrocinados por las siguientes vías de fondos:

El personal de IAFC también colabora con grupos que coordinan sistemas estatales, los cuales incluyen los siguientes:

Mediante su colaboración con varios grupos estatales y nacionales de apoyo, como por ejemplo CLASP, Fight Crime: Invest In Kids (Lucha contra el Crimen: Invierte en los Niños) y el National Women’s Law Center (Centro Nacional de Justicia para Mujeres), IAFC también analiza políticas y aboga por diversos programas adicionales para niños y familias, los cuales incluyen servicios de salud infantil, salud mental y la prevención de violencia y para familias sin hogar.

Illinois Network of Child Care Resource and Referral Agencies

Información general

Las Illinois Network of Child Care Resource and Referral Agencies (INCCRRA, o Red de Agencias de Recursos y Remisiones para el Cuidado Infantil de Illinois) es una organización estatal sin fines de lucro que se estableció en 1996.  En colaboración con sus 16 agencias locales de Recursos y Remisiones para el Cuidado Infantil (CCR&R, siglas en inglés), INCCRRA es un líder, catalizador y recurso reconocido para la provisión a niños y familias de Illinois del cuidado y educación infantil económico y de alta calidad, además de opciones para el cuidado de niños de edad escolar. Su visión es que “todos los niños de Illinois tengan acceso a experiencias de educación infantil y fuera del horario escolar que sean saludables, seguras, estimulantes, enriquecedoras y respetuosas”. La misión de INCCRRA es la de proveer a profesionales del campo de la primera infancia el acceso a oportunidades de formación, capacitación y desarrollo de la fuerza laboral, además de mejorar y promover el sistema CCR&R por todo Illinois.

INCCRRA participa en diversos proyectos en el estado, inclusive ExceleRate Illinois, Gateways to Opportunity (Los Portales a la Oportunidad) y la recopilación, el análisis y el informe de datos relacionados con el cuidado y educación infantil en Illinois.

ExceleRate Illinois

INCCRRA administra el Illinois Quality Rating and Improvement System (Sistema de Evaluar y Mejorar la Calidad en Illinois) conocido como ExceleRate Illinois, sistema integral que procura apoyar la preparación de niños para el éxito en la escuela y en la vida. ExceleRate Illinois provee a programas de aprendizaje y desarrollo infantil un proceso claro de hacer mejoras continuas en la calidad. Ofrece un juego consistente de estándares para mejorar la calidad, detalla un proceso de hacer que la calidad sea una prioridad continua, mantiene el enfoque de los proveedores en el desarrollo del niño en su totalidad y los ayuda a tener acceso a la investigación emergente y las mejores prácticas además de mantenerse al día con las mismas.  

Gateways to Opportunity

INCCRRA administra Gateways to Opportunity (Los Portales a la Oportunidad), sistema estatal e integral de desarrollo profesional que se lanzó en marzo de 2005 y que provee una red de recursos para profesionales en el campo del cuidado y educación infantil en las áreas de obtener credenciales, orientación profesional, capacitación y el desarrollo profesional. Gateways to Opportunity fue diseñado por el Professional Development Advisory Committee (PDAC, o Comité Asesor del Desarrollo Profesional) para responder a las necesidades de profesionales en el campo del cuidado y educación infantil en Illinois. INCCRRA convoca y coordina una amplia diversidad de comités y consejos estatales, inclusive el PDAC, de 123 miembros que representan institutos de educación superior que ofrecen títulos de 2 ó 4 años de estudios, organizaciones de apoyo, consejos, comités e interesados claves del campo. INCCRRA y PDAC se dedican en conjunto a crear un sistema estatal e integrado de desarrollo profesional y a mejorar el acceso a oportunidades de desarrollo profesional para profesionales en el campo del cuidado y educación infantil. Los recursos y servicios provistos como parte de Gateways to Opportunity incluyen Gateways to Opportunity Credentials (Credenciales de Los Portales a la Oportunidad), Gateways Professional Development Advisors (Consejeros Gateways para el Desarrollo Profesional), Great START (Comienzo Buenísimo), Gateways to Opportunity Registry (Registro de Los Portales a la Oportunidad), la Illinois Trainers Network (Red de Proveedores de Capacitación en Illinois) y el Gateways to Opportunity Scholarship Program (Programa de Becas de Los Portales a la Oportunidad). El sitio web de Gateways to Opportunity ofrece más información acerca de estos servicios. Se mencionan algunos aspectos claves a continuación:

Registro de Gateways to Opportunity. Con casi 60,000 miembros (y una membrecía creciente), el Gateways to Opportunity Registry (Registro de Los Portales a la Oportunidad) ofrece a profesionales en el campo del cuidado y educación infantil (ECE, siglas en inglés) una manera rápida y fácil de monitorizar su capacitación y formación, y de conectarse con el Statewide Online Training Calendar (Calendario Estatal por Internet de Capacitación). El Registro de Gateways es un componente esencial del sistema de desarrollo profesional, además de ser una fuente de datos agregados e información acerca de la fuerza laboral del campo de la primera infancia que informan el desarrollo de políticas y programas. Por medio del Registro de Gateways, INCCRRA ha reunido información educativa de más de 50,000 miembros sobre sus  títulos universitarios, cursos de formación y credenciales adquiridas. Se utilizan estos datos para informar las políticas públicas ECE. Los datos agregados del Registro de Gateways también informan a los profesores universitarios y los proveedores de capacitación ECE acerca de las necesidades en el campo respecto a la formación y la capacitación.

Credenciales y Formación Docente de Gateways to Opportunity. Las Credenciales de Gateways to Opportunity son símbolos de logro profesional que validan el conocimiento, las habilidades, la experiencia y las contribuciones de profesionales en el campo de la primera infancia. Las credenciales son otorgadas y reconocidas por la Bureau of Child Care and Development (Oficina de Cuidado y Desarrollo Infantil) del Departamento de Servicios Humanos de Illinois. Los tipos de credencial incluyen la de director, la de educador de bebés y niños de 1 y 2 años de edad (infant-toddler en inglés), la de educador de niños de edad escolar y el desarrollo de los jóvenes, y las de los niveles 1 a 5 de ECE. A partir de enero de 2014, las Credenciales Gateways son un requisito para el personal de programas de aprendizaje y desarrollo infantil de niveles altos de calidad según ExceleRate Illinois.

La incorporación de requisitos de la Credencial Gatewaysen programas de formación docente básicamente asegura beneficios para niños y familias mediante programas de aprendizaje y desarrollo infantil de más calidad. Por la coordinación de PDAC, se están desarrollando tres Credenciales Gateways nuevas que apoyarán a profesionales que trabajan en ambientes de cuidado infantil familiar, dan asistencia técnica y trabajan con familias. Durante toda su historia de 18 años, INCCRRA ha focalizado en el desarrollo de una infraestructura estatal para la capacitación y el desarrollo profesional de los profesionales del campo ECE, y ha formado y maximizado colaboraciones con todos los institutos de educación superior del estado. Aproximadamente el 94% de dichos  institutos en Illinois colaboran con INCCRRA mediante el Gateways to Opportunity Scholarship Program (Programa de Becas de Gateways to Opportunity). Además, el 65% de los institutos de educación superior en Illinois ha alineado de manera voluntaria sus cursos ECE con los requisitos de la Credencial Gateways, y un 15% más está en el proceso de hacerlo. Esta base cohesiva fortaleza la formación docente de los que trabajan con niños y familias por todo el estado de Illinois, lo cual presenta un modelo nacional.

INCCRRA ha provisto a los profesores universitarios una gama de oportunidades de desarrollo a fin de fortalecer la pedagogía e instrucción en relación con la diversidad, las matemáticas preescolares, las evaluaciones y los estándares. INCCRRA convoca y coordina oportunidades de desarrollo profesional para los profesores universitarios por medio de foros, talleres regionales y asistencia técnica para promover la uniformidad en la preparación docente para cualquier ambiente laboral. INCCRRA colabora con la Fundación Robert R. McCormick, la Oficina de Desarrollo Infantil del Gobernador, el Board of Higher Education (Comité de Educación Universitaria) de Illinois y el Community College Board (Comité de Institutos Post-secundarios Comunitarios) de Illinois para aprovechar los fondos federales de Race to the Top Early Learning Challenge (RTT-ELC, siglas en inglés) y mejorar la articulación de los cursos.

Recopilación de datos e investigación

INCCRRA recopila, mantiene e informa información estadística y relacionada con la fuerza laboral del campo de la primera infancia y la edad escolar, además de con la oferta y demanda del cuidado infantil. Los datos y la información estadísticos ayudan a identificar y tratar las necesidades del cuidado infantil de niños y familias en Illinois y los profesionales que los apoyan. Esta información se provee a funcionarios y agencias del gobierno estatal, planificadores comunitarios, diseñadores de políticas y organizaciones de servicios humanos a fin de identificar, desarrollar y promover políticas de impacto positivo en programas de aprendizaje y desarrollo infantil. Por medio de su Data Tracking Program (DTP, o Programa de Monitorear Datos), INCCRRA también mantienen información sobre cursos de institutos de educación superior, descripciones de cursos, datos de programas ECE, certificaciones, tipos de título universitario, poblaciones estudiantiles y convenios formales e informales de articulación.

La contribución activa de INCCRRA a la comunidad de investigación incluye la coordinación de dos informes para el Departamento de Servicios Humanos de Illinois (IDHS, siglas en inglés): Market Rate Survey of Licensed Child Care Programs (Encuesta del Precio de Mercado de Programas de Cuidado Infantil con Licencia) y   Salary & Staffing Survey of Licensed Child Care Facilities (Encuesta de los Salarios y la Dotación de Personal de Servicios de Cuidado Infantil con Licencia).

Illinois Early Childhood Asset Map:
El apoyo de la asignación transparente de recursos en Illinois

En 2005, el Illinois Early Learning Council (Consejo de Aprendizaje Infantil de Illinois) pidió que se coordinara esfuerzos a fin de crear una herramienta interactiva de Internet que apoyaría un sistema “transparente” de la toma de decisiones respecto a la concesión de fondos para Preschool for All (PFA, o Preescolar para Todos), el programa de pre-kindergarten del estado. Los que toman dichas decisiones utilizarían la herramienta para asignar recursos tan eficazmente como fuera posible y a la vez crearían para el estado un sistema integral de cuidado y educación infantil. El Early Childhood and Parenting Collaborative (ECAP, o Proyecto Cooperativo para Padres y Cuidadores de Niños Pequeños) en la Universidad de Illinois empezó en 2005 a trabajar con el Comité Estatal de Educación de Illinois (ISBE, siglas en inglés) y otros participantes para desarrollar un sitio web poblado de datos públicos acerca de los servicios de cuidado y educación infantil en el estado. El sitio web, llamado Illinois Early Childhood Asset Map (IECAM, o Mapa de Datos sobre la Primera Infancia en Illinois), se mantiene en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. Los datos para el IECAM son provistos cada año o medio año por agencias estatales (las que sirven a bebés y niños hasta la edad de 5 años), Head Start y el sector privado. El sitio del IECAM también presenta información demográfica a nivel comunitaria que se puede utilizar para la asignación de recursos en Illinois.

Colaboración. El personal de IECAM ha desarrollado relaciones con diversas fuentes de datos en Illinois, entre ellas tales agencias gubernamentales como el Illinois Department of Human Services (IDHS, o Departamento de Servicios Humanos de Illinois), su Bureau of Early Intervention (Oficina de Intervención Temprana) y su Bureau of Childhood Development (Oficina de Desarrollo Infantil), además del Comité Estatal de Educación de Illinois (ISBE, siglas en inglés), Head Start1, la Illinois Network of Child Care Resource and Referral Agencies (INCCRRA, o Red de Agencias de Recursos y Remisiones para el Cuidado Infantil en Illinois), las Escuelas Públicas de Chicago (CPS, siglas en inglés) y organizaciones que apoyan a los niños pequeños y sus familias por todo el estado. Estas colaboraciones permiten que IECAM adquiera y analice los datos y ofrecen al proyecto las oportunidades de compartir datos y recursos entre los participantes colaborativos. Además, el personal de IECAM colabora con el Illinois Early Learning Council (IELC, o Consejo de Aprendizaje Temprano de Illinois), el Professional Development Advisory Committee (PDAC, o Comité Asesor del Desarrollo Profesional), y la Governor’s Office of Early Childhood Development (OECD, u Oficina de Desarrollo Infantil del Gobernador).

El proyecto IECAM ha sido reconocido a nivel nacional como ejemplo de esfuerzos colaborativos estatales en las áreas de la recopilación y el análisis de datos y el desarrollo de un sistema de datos de la primera infancia. Como parte de su estudio reciente de analizar el estado actual de dichos datos en Illinois y de ofrecer recomendaciones para la planificación de un sistema de datos unificado para el cuidado y educación infantil, la compañía John Snow Inc. (2013) comunicó a la OECD que IECAM representa “una historia de éxito que se debería estudiar y considerar al definir y desarrollar las posibilidades empresariales de sistemas unificadas similares” (pág. 17).

Propósito y datos. El IECAM se propone (1) ayudar a diseñadores de políticas con la asignación de recursos para programas de cuidado y educación infantil a áreas donde más se necesitan, (2) hacer transparente la asignación de recursos públicos al indicar los cambios en el patrocinio de servicios de un año al otro y (3) proveer una fuente integral de datos sobre el cuidado y educación infantil que se recopilan de múltiples agencias en Illinois. El sitio web incluye datos sobre los siguientes servicios de cuidado y educación infantil, que se proveen en situ: PFA, Head Start, Early Head Start, Migrant and Seasonal Head Start (Head Start Temporal y Estacional), centros de cuidado infantil con y exentos de licencia, y hogares de cuidado infantil familiar con licencia. En este momento, el IECAM también incluye datos sobre los siguientes servicios de cuidado y educación infantil, que no se proveen en situ: Child Care Assistance Program (CCAP, o Programa de Asistencia para el Cuidado Infantil), La Prevention Initiative (Iniciativa de Prevención) del ISBE, Parents Too Soon (Padres demasiado pronto) del IDHS y la intervención temprana del IDHS. El IECAM incluye datos demográficos sacados de la Oficina del Censo de Estados Unidos acerca de la población, la pobreza, los idiomas, razas y etnias, y las condiciones de familias trabajadoras.

La base de datos del IECAM se puede navegar a múltiples niveles geográficos, como por ejemplo por estado, condado, municipio o zona residencial. La pueden ver los distritos de escuelas primarias y los unificados (unit en Illinois), los distritos de la Cámara y el Senado, los distritos congresionales federales, las regiones del ISBE y las del IDHS.

El IECAM presenta los datos en tanto un formato tabular como otro de mapa. Los mapas se derivan de software para información geográfica que asocia datos con lugares. Además de los datos disponibles en su base de datos de Internet, el IECAM reúne y presenta datos adicionales sobre varios factores de riesgo (por ej., la pobreza, la salud y la formación académica de los padres) para niños y familias. El IECAM también presenta mapas de temas demográficos que recalcan la comparación entre diversas áreas del estado respecto a ciertos temas, entre ellos el porcentaje de individuos según varios grupos raciales, étnicos o lingüísticos.

Recursos. El sitio web del IECAM presenta informes estándares de cinco temas (por ej., el preescolar y Head Start de patrocinio público, y la Building Blocks Community Assessment Data Sheet [Hoja de Datos sobre la Evaluación Comunitaria del programa Building Blocks]), lo cual permite que los usuarios obtengan datos específicos para áreas geográficas seleccionadas junto con información contextual previamente preparada y relativa a los datos. Para los análisis a fondo, el IECAM ha desarrollado informes técnicos e informes de datos. Los informes técnicos presentan e interpretan datos para los usuarios y otros interesados. Los dos informes producidos hasta la fecha son The Impact of Publicly Funded Preschool in Illinois: An Analysis of Data from the Illinois Early Childhood Asset Map (El impacto del preescolar públicamente financiado en Illinois. Un análisis de datos del Mapa de Datos Relacionados con la Primera Infancia de Illinois) (2011) y Assessing Risk: Descriptive Data Related to Risk Factors Experienced by Young Children and Their Families in Illinois (La evaluación del riesgo. Datos descriptivos relacionados con factores de riesgo que experimentan niños pequeños y sus familias en Illinois) (2012). Los informes de datos son más breves, ofrecen material más detallado y describen las ventajas y las limitaciones de los datos, especialmente en el contexto de tomar decisiones informadas sobre servicios y/o políticas. El primer informe de datos, Census Bureau Data on Languages Spoken by Children (Datos de la Oficina del Censo sobre los idiomas que hablan los niños), recalca tres maneras diferentes de ver los datos lingüísticos y de usar e interpretar los datos de modo eficaz y acertado. Se presenta un resumen rápido de datos para áreas geográficas en Snapshots of Illinois Counties (Instantáneas de Condados de Illinois). Los Quick Helps (Ayudas Rápidas) son recursos de una sola página que guían a los usuarios del sitio web. El IECAM presentará en 2014 un recurso nuevo de datos, Spotlight on Stats (Foco en las Estadísticas), que recalcará ciertos datos demográficos en particular (por ej., idiomas, factores de riesgo y características de la población) del estado en conjunto.

La meta del IECAM es la de asegurar que los ciudadanos de Illinois tengan acceso a información sobre la disponibilidad actual de servicios para niños pequeños durante los años críticos entre su nacimiento y su entrada en el kindergarten. Es un recurso para los que proveen fondos, los que diseñan políticas, defensores y otros que tienen un interés particular en apoyar y mejorar los servicios de cuidado y educación infantil.

Este informe sobre el IECAM fue creado por Dawn V. Thomas, Bernard Cesarone y Susan A. Fowler.

Illinois Early Learning Project

El Early Childhood and Parenting Collaborative (ECAP, o Proyecto Cooperativo para Padres y Cuidadores de Niños Pequeños) en la Facultad de Educación de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign alberga el Illinois Early Learning (IEL) Project (Proyecto de Aprendizaje Infantil de Illinois, o IEL), patrocinado por el Comité Estatal de Educación de Illinois, que focaliza en el cuidado, la educación y el bienestar de niños desde su nacimiento hasta la edad de 5 años. El Proyecto IEL se considera una fuente fiable de información basada en evidencia, fácilmente accesible, comprensible y útil para la amplia gama de padres, cuidadores y profesionales del campo del cuidado y educación infantil.

El Proyecto IEL tiene la responsabilidad principal de albergar, alinear e integrar varios juegos de normas de guía y estándares estatales para niños desde su nacimiento hasta el kindergarten. Durante 2013, se subieron al sitio web, en inglés y en español, tanto las nuevas Illinois Early Learning Guidelines for Children Birth to Age Three (Normas de guía del aprendizaje infantil de Illinois para niños entre el nacimiento y los tres años de edad) como las Illinois Early Learning and Development Standards (Pautas del aprendizaje y desarrollo infantil de Illinois) para la edad preescolar; estas últimas  reemplazaron las Pautas de aprendizaje infantil de Illinois de 2002.

Además, el Proyecto IEL provee una gran variedad de recursos disponibles en el Internet y en forma impresa, los cuales incluyen Tip Sheets (Páginas de consejos), videos y FAQ (P+F, o Preguntas más frecuentes) en múltiples idiomas para educadores, cuidadores y padres de niños pequeños. Entre los recursos más frecuentemente buscados figuran más de 170 Páginas de consejos de IEL, documentos en inglés, español y polaco de una sola página y un nivel fácil de lectura sobre diversos temas relacionados con los niños. (Ciertas Páginas de consejos están disponibles también en chino, coreano, ruso y árabe.) El video de IEL sobre los parámetros presenta prácticas óptimas en el aula que llevan una conexión con los parámetros del aprendizaje y desarrollo infantil; los videos para padres presentan actividades familiares que fomentan el desarrollo y el aprendizaje de los niños. Las P+F son artículos que tratan una amplia gama de temas relacionados con los niños, desde el desarrollo y la salud infantil hasta los currículos y cómo iniciar un programa de cuidado infantil. Hay más información disponible en los archivos de Talks with Experts (Conversaciones con expertos) sobre diversos temas, y también en dos blogs: Teaching and Parenting Children with Special Needs (Instrucción y crianza de niños pequeños con necesidades especiales) y Teaching and Parenting Dual Language Learners (Instrucción y crianza de niños que aprenden dos idiomas). La mayoría de los recursos creados por el personal de IEL están traducidos al español y disponibles en el sitio web complementario en español.

El personal de IEL revisa y añade nuevos recursos al sitio web con frecuencia, y actualiza la base de datos Resources on Early Learning (Recursos sobre el Aprendizaje Infantil) para ofrecer enlaces de estándares, parámetros y normas de guía con recursos relevantes de alta calidad y disponibles por Internet. IEL también mantiene y continuamente añade nuevos recursos relacionados con el Project Approach (Método de Enseñanza por Proyectos) al sitio web de Illinois Projects in Practice (ILPIP, o Proyectos en la Práctica de Illinois), los cuales incluyen artículos en el Directors Corner (Rincón de los directores), blogs escritos por expertos sobre el Método de Enseñanza por Proyectos, ejemplos de proyectos de alta calidad realizados en el aula y ayuda con la planificación de lecciones durante los proyectos. El personal también mantiene el calendario y el listserv (lista de contactos por Internet) de ILPIP. La mayoría de los recursos en el sitio de ILPIP también están traducidos al español.

El personal de IEL difunde información acerca de recursos IEL y el cuidado y educación en general vía noticias en la página principal, fuentes RSS, boletines mensuales y trimestrales por Internet, un servicio de preguntas y respuestas, e información de última hora en Facebook y Twitter.

Las encuestas de usuarios de IEL sugieren que los visitantes frecuentes al sitio son maestros, cuidadores, profesionales que hacen visitas a casa, proveedores de servicios de intervención temprana y padres, tanto de Illinois como de otros lugares; las respuestas de las encuestas también indican que los proveedores de desarrollo profesional en el campo de la primera infancia e instructores de la educación superior, por todo el estado y a nivel nacional, utilizan el sitio web de IEL durante la capacitación antes y durante el servicio además de en programas de formación docente. Las estadísticas por Internet del proyecto indican que el sitio web de IEL recibe casi 1 millón de visitas de usuarios cada año. El porcentaje más alto de visitas es de usuarios dentro del estado de Illinois, pero muchos son de los otros 49 estados, el Distrito de Columbia y otros países, como por ejemplo México.

Las actividades de servicio y alcance comunitario incluyen la exhibición de materiales IEL en congresos locales, regionales, estatales y nacionales y la presentación de talleres en persona y webinars (seminarios por Internet). La cooperación de IEL con el personal de otras organizaciones y agencias en el estado ha resultado en más información de alta calidad y un alcance mejorado al público. Por ejemplo, algunos miembros del personal de IEL colaboraron con el Departamento de Recursos Naturales de Illinois (IDNR, siglas en inglés) y la Illinois State Water Survey (Encuesta Estatal sobre el Agua de Illinois) para producir 11 Páginas de consejos basadas en la ciencia para educadores. Miembros del profesorado de la Universidad de Illinois también han aconsejado a los que escriben las Páginas de consejos en cuanto al contenido de éstas que era relacionado con sus áreas de pericia. Las traducciones al ruso de ciertas Páginas de consejos eran posibles debido a una colaboración con el Center for Translation Studies (Centro para los Estudios de la Traducción) de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign (UIUC).

Miembros del personal de IEL también integran comités estatales y locales, y tienen papeles de liderazgo dentro de organizaciones profesionales, las cuales incluyen el  Illinois Early Learning Council (Consejo de Aprendizaje Infantil de Illinois), el Illinois Professional Development System Advisory Committee (Comité Asesor del Sistema de Desarrollo Profesional en Illinois) y la Illinois Division for Early Childhood (División para la Primera Infancia de Illinois).

Nota

1. Head Start incluye la Region V Office of Head Start (Oficina de la Región V de Head Start), Illinois Head Start Association (Asociación de Head Start en Illinois), la State Collaboration Office (Oficina Estatal de Colaboración) y cesionarios individuales.

Referencias

Illinois State Board of Education. (2013). Illinois early learning and development standards for preschool. Retrieved from http://illinoisearlylearning.org/ields/ields.pdf

Illinois State Board of Education. (2014). Illinois birth to five program standards. Retrieved from http://www.isbe.state.il.us/earlychi/pdf/0-5-program-stds.pdf

John Snow Inc. (2013, January 31). Illinois unified system planning project. Report prepared for the Governor’s Office of Early Childhood Development.

Positive Parenting DuPage and Ounce of Prevention Fund. (2012). Illinois early learning guidelines for children birth to age three. Retrieved from http://illinoisearlylearning.org/guidelines/guidelines.pdf

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